KICS for Nodes, Parte III

Following with “Whitelisting” topic for protecting industrial computers, today we will talk about the step before its configuration, and how to protect our systems with Kaspersky´s KICS for Nodes solution.

Once we have deployed KICS for Nodes modules, the next step is to make an inventory of the software installed on these computers to permit or deny its execution. As mentioned in the post named “KICS for Nodes, Parte II” before that, we have to proceed with an antivirus scan to be sure that the target host is not infected by any piece of malware. If this occurs and it is under a running process, it could be authorized in the whitelist.

For this reason, we will set up a task to scan the system before creating a Whitelist. However, this step must be done keeping in mind that we can impact negatively on the host´s performance when the antimalware software starts to analyze the system. And, of course the tasks related with the process under control.

First of all, we will select the task called “On demand Scan”.

KICS for Nodes AV scan

Then you must specify which areas will be analyzed and apply security level. Keep in mind that a deeper inspection will consume more hardware and system resources and take more time.

By default, there are a set of predefined profiles that includes more or less actions during the scan.

Nevertheless, it is possible to make a customized profiles by defining a lot of parameters according your preferences. You will find it in the “General”, “Actions” and “Performance” tabs and in all subset parameters, as you can see in pictures below. It includes what to do if a piece of malware is detected, objects to scan, extensions, and so on.

Here I will point out the “Excluded Files” option. The first analysis that it is recommended, is to scan the hard disc drives as much as possible to find a malware. But once we do it, a re scan of some folders which have a large number of files, could not be needed. For example, SIEMENS TIA Portal software suite that can occupy several gigabytes in the installed modules. If we do it and reduce the time scan, we must assume that if there is a piece of malware in that folder it will not be detected.

Finally we will enable or disable the heuristic module and if it is activated how must, it will works to find code that is not in the antivirus database.

When everything is defined the task will be ready to be applied. According to the enabled features, light or deeper analysis, among other configurations, will determine the time needed to complete the scan will be short or long.

But it is not this aspect on I want to focus on, at the time. I want to show you how an antivirus scan can impact on system behavior, and the amount of resources that could be consumed. In the picture below you can see a idle PC with SIEMENS TIA portal V13, Schneider Electric, installed. The usage of CPU can vary from 1 to 10 percent or even 0 percent when I took the screenshot. The memory has a baseline around 2 GB.

But what happens when the scan starts? The CPU usage increases to 96 percent.

After several seconds we can see that the memory increases and the CPU consumption can vary but is constantly high around 80-90 percent.

This is very important to notice because if we run an antivirus scan, we could impact negatively on system´s resources and in consequence the tasks associated to the industrial process.

This is one reason about why we must be aware how to run some tasks on systems, and why is important to schedule them or configure them with other features.

As we know some facilities and industries work 24x7x365 and do not stop their activities unless is necessary for production, preventive maintenance or other mandatory tasks. For these reasons sometimes will not have a time window to run an Antivirus scan, so we could be forced to run it without impacting on the performance during operation hours.

If this occurs, we are able to check “Perform task in background mode” in the task options. Doing this, we will modify and reduce the task priority in the operating system.

For a better understanding, following the complete description of this feature that you can find in the KICS for Nodes Administrator´s Guide

The check box modifies the priority of the task. 

If the check box is selected, the task priority in the operating system is reduced. The operating system provides resources for performing the task based on the CPU load and protected device file system load from other Kaspersky Industrial CyberSecurity for Nodes tasks and other applications. As a result, task performance will decrease during periods of increased loads and will increase at lower loads. 

If the check box is cleared, the task will start and run with the same priority as the other Kaspersky Industrial CyberSecurity for Nodes tasks and other applications. In this case, the task performance increases. 

The check box is cleared by default.

That’s all for now, stay tuned for the next one.

See you!


KICS for Nodes, Parte II

Once we have installed Network agent, we will deploy KICS for Nodes. Before this we must install management plugin on Kaspersky Security Center, which requires a restart after the process is finished. It is recommended to make sure that the plugin has been installed correctly. You can check it by going to Administration server and verify its properties.

The next step will be installing KICS for Nodes software package to control software, virus presence, and many more. Before that, we will import KICS for nodes generic policy and distribute it on target hosts even before KICS for Nodes has been installed. Do not worry, this generic policy excludes any device and whitelist control so the PC will work without any restriction. Later on, we will have to configure it and give specific whitelist and device controls and, of course, other security options such as enabled modules, anti-virus analysis, exclusions, etc.

Keeping in mind that each deployment must be carried out in accordance to engineering and production requirements of automation and industrial systems. So, we will plan and inform each action to take.

As you can see in the picture below, there are two kind of policies. One for Network Agent (KLagent) and other for KICS for Nodes software.

Once it has been imported, we have to activate it. As I said, there is not any direct effect on the target system because KICS for Nodes is not installed yet.

To deploy KICS for Nodes, KSC allows installing software on managed devices groups by setting up a package. First of all, we have to create it by importing a precompiled kics.kud file but you can import a .exe file as well. For more info please visit this link.

In the picture below you can find two files, one imported by an .kud file and the other one with .exe

Once we have created KICS for Nodes packages, we can customize them configuring the components to install before executing the remote installation wizard. During the process we will have to give some additional information such as target hots, admin credentials, among others.

These are the grouped hosts which we are going to install KICS for Nodes. We can select one by one or the folder which includes them all.

Other software is recommended to be installed such as published hotfixes to correct issues, improvements, or bugs.

After this, the next step to follow is to perform an on-demand antivirus scan. Why? Because we must be sure that the host is not infected by any kind of viruses. If this occurs, we could include virus processes in our whitelist and, in consequence, allow its execution. However, we must keep in mind that this analysis can consume CPU, memory and other hardware resources and impact on the host behavior.

Next, we will configure according our needs. KICS for Nodes policy has in the left hand a column named “sections” where you can find the features grouped by functionality. For example, in “Local activity Control” you can configure modules regarding “Application Launch Control”, “Device Control” and “Wi-Fi Control”.

But if you navigate in other section, such as “Real Time computer protection” you can see other features regarding “Real-Time File Protection”, “KSN usage” and “Exploit Prevention”.

And that is all for now. In the next article, we will explore the different options and show how whitelisting technique works to prevent the execution of any non-authorized software.

See you!


KICS for Nodes, Parte I

La presencia de PCs en entornos industriales a la vez que extensa, sus funciones pueden ser muy diversas. Maletas de programación, puestos para el control de maquinaria, puestos de operador, entre otros muchos pueden ser algunos de los ejemplos. Bien por que la seguridad no ha sido un requisito, una necesidad o por las limitaciones que presentan para llevar a cabo intervenciones de cualquier índole a lo largo de su extenso ciclo de vida, lo cierto es que, como norma general, no cuentan con medidas de protección. Esto incluye sistemas operativos obsoletos, sin actualizaciones, falta de soluciones de seguridad, firewall de host des habilitados, usuarios con permisos de administración, etc.

En este sentido la aproximación para su protección es el “Whitelisting”, tema que abordábamos en la siguiente entrada:

Whitelisting en SCI, Parte I

Hoy comenzaremos a hablar del producto “KICS for Nodes” de Kaspersky, que ya introducíamos en “Protección de PCs Industriales”.

KICS for Nodes proporciona una protección robusta en equipos de estas características localizados en entornos industriales para hacer frente al conjunto de amenazas a los que se están y pueden estar expuestos. La solución se compone de un conjunto de componentes que pueden ser habilitados o deshabilitados de forma selectiva. Esto es especialmente importante en aquellos equipos con mayor antigüedad y con recursos hardware limitados o con menores capacidades computacionales.

Como veremos cada instancia de “KICS for Nodes” podrá ser administrada de forma centralizada a través de “KSC, Kaspersky Security Center” desde donde se podrán definir y aplicar las políticas de protección sobre cada uno de los equipos finales.

Además, se podrán consolidar los distintos logs generados de la actividad detectada, tanto autorizada como no autorizada, entre otras funcionalidades adicionales que veremos en sucesivas entradas.

“KICS for Nodes” se compone de:

  1. Application launch control, Restringe la ejecución de ficheros o scripts acorde a lo definido en las listas blancas definidas en políticas.
  1. Device control, control de dispositivos como memorias USB extraíbles.
  1. Anti-malware protection, Inspección de código malicioso, proporcionando actualización y análisis bajo demanda.
  1. Untrusted host blocker, Restringe el acceso a carpetas compartidas desde equipos que muestran una actividad sospechosa.
  1. Anti-cryptor, Previene el cifrado de ficheros por medio de virus de tipo ransomware, trabajando en conjunto con el módulo “Untrusted host Checker”.
  1. Vulnerability scanner, Obtención de información de vulnerabilidades y falta de actualizaciones en los equipos finales.
  1. File integrity monitor, Supervisa la modificación en los ficheros del sistema con el fin de detectar alguna actividad maliciosa.
  1. Log inspection, supervisión de los logs del sistema operativo Windows para detectar cualquier comportamiento anómalo en el sistema.
  1. Exploit prevention, Protección de los procesos en memoria.
  1. PLC Integrity Checker, verificación periódica de la consistencia de la lógica de control en algunos PLCS compatibles cómo SIMATIC S7 300 y 400, y MODICOM M340 y M580.

Adicionalmente también tiene un módulo de Firewall a nivel de host con el que podremos definir qué conexiones se permiten o deniegan hacia/desde los equipos administrados.

En primer lugar, instalaremos la consola de administración central Kaspersky Security Center la cual requerirá donde una base de datos Microsoft SQL Server. En nuestro caso emplearemos la que viene con el paquete de instalación ya que el número de equipos será mucho más pequeño que un despliegue normal. Luego procedemos a introducir las licencias correspondientes según el número adquirido.

El siguiente paso será identificar y dar de alta los equipos. Para ello, KSC, nos permite llevar a cabo un sondeo sobre los rangos de red en los que se encuentres los equipos a gestionar y a partir de las IP que respondan poder llevar a cabo la instalación del software. Por supuesto, también podremos darlo de alta de forma manual.

Para la administración de los equipos desde KSC, se requiere de la instalación de un agente en los equipos finales. A través de él se recibirán y enviarán todas las operaciones necesarias como la aplicación de políticas, actualización de firmas, habilitar o deshabilitar módulos, logs, etc. Antes que de nada deberemos establecer algunos parámetros necesarios como la IP de KSC, puertos a emplear, método de autenticación, cifrado de comunicación, etc. Luego toda la actividad recolectada por “KICS for Nodes” será enviada a través de este agente al servidor de gestión KSC (IP

Para su instalación tendremos dos opciones. Una, hacerlo por red desde la consola de administración de KSC o dos, generar un fichero ejecutable que más tarde llevaremos al equipo en cuestión e instalaremos de forma manual.

En el primero de los casos, instalación online, KSC deberá tener acceso a los recursos compartidos en cada PC como \\HOST\C$ o \\HOST\ADMIN$ así como acceso con permisos de administrador para poder llevar a cabo la instalación. Durante el proceso tendremos varias opciones de configuración como la definición de credenciales, impedir el reinicio en caso de ser necesario, asignación de grupos de gestión de equipos una vez esté instalado, etc.

Con relación a la segunda opción bastará seleccionar la opción de creación de un paquete de instalación “stand alone”, seguir los pasos y proporcionar la información solicitada. Un proceso sencillo.


Ese fichero, por defecto se genera en una de las carpetas de KSC a las que deberemos acceder para poder copiarlo y llevarlo al equipo en cuestión.

Elijamos un método u otro, todos los equipos quedarán listados en el apartado “Managed Devices”, salvo que nosotros hayamos dicho lo contrario Y es que, allí podremos crear subcarpetas para una mejor organización según sea nuestro entorno, tipología de equipos, funcionalidad, subredes, etc. Por ejemplo, en mi caso he creado un directorio llamado “KICS TEST LAB” bajo “Managed devices”. Luego dentro de “KICS TEST LAB” he ordenado 4 equipos; “FIELDPF TIA PORTALL v11, W7 x64, W7 x86 y Wxp x86.

Cada agente tendrá una configuración respecto a diversos ámbitos como tiempo de almacenamiento de logs, tiempo de sincronización con KSC, descarga de actualizaciones de firmas antivirus, parches de Windows, entre otras muchas. En nosotros estará personaliza cada una de ellas en función de la naturaleza del equipo o emplear una genérica.

Deberemos de considerar la forma en la que ésta o éstas aplican al árbol de equipos asignados. La solución podría aplicar una política el directorio “Managed devices” y que luego ésta sea heredada por el resto de subcarpetas como “KICS TEST LAB” y los equipos allí ubicados. O bien, que cada cual tenga la suya propia, es decir, que no se hereden.

Definido esto, lo siguiente será llevar a cabo la instalación de “KICS for Nodes”, pero eso lo dejamos para el siguiente artículo.

Hasta pronto!